The road to Hope – A Christmas poem

A poem to remind us that when we lose our hope – the best is to take a journey back to Bethlehem, to sit around the manger, and reclaim our hope at the place where it began….

The journey we take to Bethlehem
Is a road not easily taken
Because we lose our hope along the way
and end up feeling forsaken.

But if we walk the road of His birth
We see it in a different light
We see miracles, and angels glorifying God!
And a star from above, shining so bright!

What better sign is there for a future for us all
Than the shepherds with their sheep?
Like God they take care of every single one,
Without ever falling asleep.

What better sign for the love we feel
Than the baby fragile and small
That He would reign above all the world
And knows the name of each and all?

What better hope is there on this road
Than what God and creation pointed out
That those who believe in the miracle of love.
Will understand exactly what Christmas is about!

Wyshede uit ‘n moeg liggaam

Daars een ding wat nie twee is nie. As mens 10km wedlope draf (terwyl jy nooit juis vreeslik fiks is nie), dan moet mens jou gedagtes aflei van jou seer en moeë lyf af en aan ander dinge dink. Die ander dinge dink, vermaak jou later meer as die pad vorentoe, maar helaas, hier is ‘n paar tekkie-wyshede (met apologie aan die fiks mense vir wie ek werklik oneindige respek het in hierdie drafding):

* ‘n Wedloop is soos om ‘n volle lewensreis te onderneem. Jy begin naïef met die droom dat jy die wêreld gaan oorwin en jy eindig effe disghusted net-net voor jy dood neerval.

* Almal op die pad wat jou aanmoedig, se naam is Marshal.

* My naam is Sanlam. (Want ek hardloop in hulle klub).

So die gesprek gaan so: “Well done, Sanlam!… Are you okay?” En my reaksie: “Thank you Marshal!” … in ‘n klein stemmetjie en ‘n thumbs up om te wys ek lewe nog. (Moet tog nie die ander vinger gebruik nie, al weet jou moeë brein nie meer watter een is watter een nie.)

* Op kilometer 3 wonder ek of hierdie ‘n goeie idee was. Op kilometer 6 weet ek dit was nie. Op kilometer 8 neem ek my voor om dit NOOIT weer te doen nie. As ek my medalje ophang, is die volgende wedloop kla’ geboek!

*Mense, honde en stootkarretjies loop letterlik by my verby. Ek dink as dit iets simboliseer, sal dit wees “agteros kom ook in die kraal”. Wel.

* Daars geen reëls wat sê mens moet heeltyd draf nie. So stap.

* Die beste lewensles wat ek geleer het, is: Maak nie saak wat jou kleintoontjie, voete, enkels, heupe, rug, longe en brein vir jou sê nie; solank jy nie borspyne het en sterretjies sien nie, gaan jy dit eintlik maak tot by die eindpunt én dit stylvol oorleef – al is jy oortuig dat dit nie die geval gaan wees nie.

* As jy wel begin borspyne kry en sterre sien – of val, roep net vir Marshal. Hy/sy sal weet wat om te doen.

* Gooi altyd jou watersakkies in die drom.

*Moenie begin om kompulsief al die ander watersakkies op te tel omdat dit jou pla dat mense so mors nie. Eendag sal hulle leer as daar nie meer water is nie.

* Jy is nooit die maerste, vetste, onfiksste, mooiste, lelikste, grootste of kleinste mens daar nie. So moenie worry oor hoe jy lyk nie. Mense het meer respek vir die onfikse persoon wat oor die eindstreep worstel, as vir die top tien atlete wat in elkgeval altyd eerste is.

* Jy is nooit laaste nie. Daar is altyd die sweepers wat heel laaste loop om die dooies op te tel. Hulle kom laaste. Hulle doen dit aspris sodat jy goed kan voel. Ek dink hulle name is ook Marshal.

* Kyk om jou na die see, berg, huise, mooi natuur, al kan jy nie meer lekker sien deur die sweet wat in emmers oor jou oë stroom nie. Die omgewing is daar om jou sinne te stimuleer en jou aandag weg te neem van jouself en jou pyn af.

* Asem die vars lug in, al vat jou longe beurte om te dreig om plat te val. Die vars lug stimuleer jou liggaam en gee vir jou nuwe energie.

* Sosialiseer met die Marshals as hulle jou vriendelik groet en aanmoedig. Hulle is dalk beter vriende as dié wat jy het, want hulle gebruik hulle eie kosbare tyd om vir jou die pad aan te wys en jou aan te moedig, al ken hulle jou van geen kant af nie.

* Voel die wind in jou klam-gekoekte hare en weet: Ek leef!

* Waar ‘n opdraende is, sal daar weer ‘n afdraende wees. Waar ‘n begin is, is ‘n einde. Dis onvermydelik.

* Die Coke aan die einde is die beste inhoud in ‘n papierglasie wat jy ooit sal drink.

* By die eindstreep kom alles by mekaar en maak alles sin. Dan lyk die moeilike pad wat verby is, ook nie meer so moeilik nie.

* Die medalje is ‘n bewys dat jy deurgedruk het. Wees trots.

* Stof daai tekkies af en gaan draf.

* Maak ‘n begin.

* Leef.

My huis in my handsak

Een ding wat nie altemit is nie, is dat daar twee dinge is wat jy nooit vir ‘n vrou vra nie! Nommer een is haar ouderdom. Nommer twee is wat sy alles in haar handsak het?

Want, ‘n vrou se handsak is haar huis en haar koninkryk. ‘n Vrou se handsak is soos Mary Poppins se “carpet bag”. Sy kan letterlik enige iets daaruit optower: van ‘n snesie, tot by die bos sleutels van haar vorige huis wat al vir 2 jaar lank soek is! Soek jy dalk ‘n skroewedraaier? Wag ‘n bietjie … kom ek kyk gou … manlief het laas by ‘n troue gou my skoen se hak reggetoor en die skroewedraaier is nog hier. Proe jou aartappelskyfies bietjie flou? Ek het ‘n paar pakkies sout en mayonnaise hier iewers in die handsak. Raak Boetie honger in die winkels? Hier moet nog iewers ‘n pakkie koekies van laaskeer wees toe hy ‘n trantum gegooi het en ek inderhaas iets moes koop om hom te troos – net om te moes toekyk hoe hy aan die slaap raak voor hy dit kon eet.

So … ‘n goeie handsak is soos ‘n onontdekte avontuur! Daar is altyd iets in wat ‘n lewe kan red, of jou in groot moeilikheid kan bring ….

Ek meen, soek bietjie daardie R50 wat jy vinnig in die handsak gegooi het …. op die besigste tyd van die maand in Pick n Pay … wanneer jy moet betaal en nog laat gaan wees om jou kind by die skool te gaan haal! En jy op die ou end jou hele handsak moet omkeer by die kasregister, net om te onthou dat jy juis die R50 in jou broeksak gesit het, omdat jy geweet het dat jy hom nooit sou kry nie! En jy maar effe skaam saam met die kassier grinnik oor die skroewedraaier, die skoen se hak (wat toe nie gehou het nie), en ‘n buisie super-glue wat in ‘n Ben10 pleister toegedraai is en aan die snesies vassit!

Maar, wat is ‘n vrou sonder ‘n handsak? ‘n Handsak is ons trots, dit is ons mode-bykomstigheid. Dit is ons persoonlikheid en ons toevlug, ons skatkamer van alles wat ons kan nodig hê. Dit is as’t ware ons tuiste weg van die huis af.

As ons handsak gesteel word, wegraak of stukkend gaan, voel dit of ‘n stukkie van ons lewe weg is en neem dit ‘n tydjie om ‘n nuwe een gewoond te raak.

Dit laat my dink dat Jesus ook gepraat het oor ‘n handsak, oftewel ‘n beursie in Lukas 12. In vers 33 sê Hy: “Verkoop julle besittings en gee bydraes vir die armes. Skaf vir julle ‘n beurs aan wat nie leeg raak nie, ‘n onuitputlike rykdom in die hemel, waar geen dief dit kan bykom en geen mot dit kan verniel nie. Waar julle skat is, daar sal julle hart ook wees.”

Ek besef dan dat my handsak, wat my skatkamer hier op aarde is, eintlik ‘n baie belangrike rol in God se koninkryk speel. Dit verteenwoordig nie nie net my eie lewe nie, maar ook dit wat ek doen met die inhoud van my handsak. Dink net aan die potensiaal van al die hemelse skatte daarin wat ek op enige tyd kan uithaal en iemand mee seën! ‘n Handeroompie, ietsie te ete, daardie rooi lipstiek wat ek seker nooit gaan dra nie! Dink net hoe kan een van my ou handsakke daar in my kas, vir iemand ‘n tuiste bring weg van hulle huise af – of dalk hulle enigste tuiste word waarin hulle paar aardse bessitings pas. Dink net aan die bederfie daarin wat ‘n verwaarloosde meisie weer waardig kan laat voel.

Vriendinne, mag ons pragtige handsakke ‘n bron word waarin ons hemelse skatte bêre. Mag dit ‘n teken word van ons vrygewigheid en gewilligheid om stukkie vir stukkie van hierdie ou lewe ‘n beter een te maak! Al is dit net daardie Ben10 pleister doer onder in die handsak om ‘n stukkende hart of ‘n verflenterde siel weer heel te maak.

Net hier op aarde ….

Daars mense wat glo dat die hemel eintlik hier op die aarde is. Hulle reken dat, as jy net die kwaad en seer en sonde soos ‘n gordyn kon wegtrek, sal jy in die hemel in vaskyk.

Sommige mense glo dat daar plekke is – hulle noem dit “thin places” – waar die gordyn tussen ons en die hemel so dun is dat mens die aantrekkingskrag van die hemel kan voel as jy daar sit.

Vir ‘n sielsmens soos ek, klink dit wonderlik om by so ‘n plek te kan sit, maar ek glo ook dat ons wel meermale ‘n kykie in die hemel kry, maar met al die dinge in ons lewens wat ons so besig hou, kyk ons dit mis. Want dit is iets wat mens net kan ervaar as jou gedagtes stil is en jou siel oopgestel is daarvoor.

Ek het Saterdagaand so ‘n oomblik gehad. Dis eintlik ‘n klein storie wat met ‘n groot honger begin het. As jy al ooit ‘n tienerseun in die huis gehad het, weet jy dat hulle soos kommandowurms is. As jy hom nie dadelik voed nie, eet hy letterlik alles wat in die huis is stelselmatig van ‘n kant af op. Ek besluit toe dat ons maar gou ‘n paar goedjies by die Pick n Pay kan gaan kry vir hom en sommer ook die brood en kaas vir die week. Dis laat (hulle maak eers 23:00 toe) en die winkel lekker stil.

Terwyl seunskind aan die gesels raak met vriende, staan ek by die groente-afdeling rond op soek na inspirasie terwyl ek so effe afwesig luister na die musiek wat in die winkel speel. Baie mooi musiek, wel onbekend, maar dit klink soos ‘n Afrika gospel-tipe lied. Skielik begin die mense wat daar werk saggies en ritmies saamsing, sommer so terwyl hulle inpak, wegpak en produkte uitsorteer. Totaal binne-in hulle eie wêreld vasgevang – waar niemand dink aan probleme of bekommernisse of sonde of haat nie. Daar waar slegs eensgesindheid heers in die ritme van hierdie lied wat aan hulle bekend is en hulle uit hulle harte uit kan saamsing.

En net daar, midde-in hierdie sag-polsende ritme van sang en musiek besef ek dat ek in ‘n heilige oomblik vasgevang is….

In daardie kort oomblik was die gordyn gelig – en het ons almal vir ‘n klein oomblik ‘n kykie in die hemel gekry…

Weerkaatsing

Waterpoele is vir my ‘n oneindige bron van inspirasie. Ons as gesin is baie lief vir foto’s neem en uit al die (vir my) mooi foto’s wat ons al geneem het, is die waterweerkaatsings maar steeds dié waarna ek altyd sal teruggaan om nog ‘n keer na te kyk en te bewonder.

Die ding met ‘n waterweerkaatsing is dat dit wat mens in die weerkaatsing sien, nie werklik is nie – dit is slegs ‘n refleksie van die werklikheid. En die simboliek daarvan is vir my oneindig.

Weerkaatsing3
UCT (foto: Erani Kozé)

Die Psalmis van ouds het gesê dat die skepping die werke van God se hande besing. In hierdie waterweerkaatsings sien ek hoe die skepping weer die werke van ons mensehande reflekteer. Die enigste verskil is dat die skepping ewig is, maar dit wat ons in die refleksie sien, kortstondig, tydelik en verganklik is. Vandag is dit hier, more is dit weg en daarmee saam alles wat ons hier op aarde met soveel sorg bymekaar gemaak het en vertroetel het. Dan word dit wat ons lewe was, slegs ‘n vae herinnering van ‘n oombik waarin tyd stilgestaan het. ‘n Vergete foto van daardie volmaate lewe wat net ‘n sekonde in tyd geduur het.
En dan wonder ek, wat sal ek sien as ek by die waterpoel gaan sit en kyk na die weerkaatsing van my lewe? Wat sal my kinders se kinders sien wanneer hulle eendag die ou, vergete foto sien van dit wat my lewe was? Sal hulle slegs ‘n geblurde gejaag sien waarin my lewe maar meestal rondom my eie behoefte gedraai het? Of sal die refleksie van my lewe hulle asem wegslaan as hulle besef dat dit wat hulle daar sien, ook in hulle harte gereflekteer word, al is ek lankal nie meer daar nie?

Ek ken nie juis die antwoord nie. Intussen soek my siel die waterpoele. Want aan die einde van die dag maak die skepping altyd sin. Die lewe nie so altyd nie….

20190720_080244-01
Century City (foto: Riana Kotzé)

Die skoene met die pap wiele

20190527_191209-e1559038526192.jpgIs dit normaal om weemoedig te voel as jou eerste, beste, gunsteling drafskoene moes aftree?

Ek raak nie besonder geheg aan aardse besittings nie, maar as dit kom by die emosie, herinneringe en stories wat dit vertel, is dit ‘n ander storie.

Toe ek en manlief so 3 jaar gelede begin het om ons lywe in ‘n beter leefstyl en ons voete op die teer te kry, het hy vir my hierdie skokpienk ordintklike drafskoene gekoop.  Daarin is daar baie kilometers afgelê.  Hierdie skoene vertel verhale van intense moegheid, baie sweet, asemtekort en moedeloosheid omdat fiksword nie vir sissies is nie.  Maar dan vertel dit ook van die intense trotse gevoel van “accomplishment”  toe ek daardie eerste 5km, eerste 10km, eerste 12km se medaljes in ontvangs geneem het.  Dit vertel van vars seelug diep inasem, wat soos goeie wyn deur my are gevloei en my liggaam versterk het. Dit vertel van dinkdinge oor die lewe wat saam met die ritme van my voeteval in gedagtes, idees en drome verweef geraak het.  Daar was reën wat morbiede gedagtes skoongewas het en sonskyn wat muwwe kolle weggesmelt het.  Daar was die plaaspad waar die werkers se kinders vir ons water uitgedeel het en terselfdertyd vir swieties gevra het.  Daar was selfs die pad wat na my werk toe lei, wat ek elke dag vanuit ‘n busvenster sien,  waarvan ek nou ‘n heel ander perspektief het, noudat my spore ook daar lê.  En saam met dit die gedagte aan my manlief wat saam met my wegspring en weer by die einde vir my wag.  Niks is lekkerder as om hierdie dinge saam met hom te doen en te beleef nie.

Toe ek heupprobleme begin optel, reken manlief dis die skoene.  Ek het gereken dis ouderdom – ek is mos nie meer 20 (of 30….) nie.  Tot ons na die drafskoenwinkel toe gaan.   En ons die arme outjie daar moet lawe toe hy hoor hoe lank ek al met hierdie paar skoene draf….  Hy het my so een kyk gegee en gesê dat my “frame” baie sterker is as wat ek dink, want die skoene is al so gedaan dat daar niks meer oor is in die skoene wat enige skok absorbeer nie.  Elke keer wanneer my hak die teer tref, skiet die skok regdeur tot in my heupe in.  So, eintlik moes ek al meer probleme opgetel het as net pyn in my heupe….

Die einde was dat manlief maar moes styf oë toeknyp en skelm ‘n traantjie pink toe hy die geduldige kaart oorhandig vir ‘n nuwe paar drafskoene.  Hy wil baie graag hê dat ek en hy nog saam ou bene op die teerpad haal (met my sterk “frame” en al …).  😀

Ek twyfel nie dat wonderlike nuwe ervarings nog onverteld in die weefsels van die nuwe skoene skuil nie.  Maar dat my eerste skoene die voorreg gehad het om die stories van al die eerstes te kon vertel, maak dat ek weemoedig van hulle afskeid neem.

Maar my skoene het my herinner dat dit die lewe is.  Na afskeid, kom daar altyd ‘n nuwe pad met nuwe ondervindings.   En soos ons ook nou al weet, kan ons nie ‘n nuwe pad betree met ‘n nuwe tred en nuwe denke, as ons nie bereid is om die ou skoene uit te gooi wat ons begin terughou het nie.

Dis my stukkie filosofie vir die dag, so vanuit my ou skoene se perspektief.

NS.  Net omdat ek sentimenteel is, hou ek darem nie vas aan goed nie, so ek het my pienk skoene vir iemand geskenk met die “disclaimer” dat hulle afgetree is en net mag stap.  En ek glo dat hulle nog baie mooi stories gaan vertel tot hulle leeftyd verby is.

“May you be covered in the dust of your Rabbi”

Ek het onlangs gehoor dat, in die Joodse geloof is dit ‘n baie groot lewensgebeurtenis as jy grootword om ‘n Rabbi te word. Sodra jy as kind toegewyd alles geleer het wat jy moet leer, word jy gekies om aan ‘n Rabbi toegesê te word, mits hulle kan sien dat jy werklik toegewyd is en kan redeneer soos ‘n ware Rabbi. Dit is dus ‘n voorreg veral vir jou ouers as jy gekies word. Dit is wanneer hierdie seënwens op jou lewe toegebid word. Want, by jou rabbi is jou enigste doelstelling om so naby aan hom te leef sodat jy eendag net soos hy kan wees. Hy leer sy teologie vir jou sodat jy in jou lewenswandel soos hy kan dink en doen en sy teologie uitleef as jou teologie. Jy leef en loop dus so naby aan hom, ‘dat die stof van sy skoene op jou klere agterbly.’

In ons Christelike geloof, was Jesus in hierdie rol van Rabbi. Hy het die vissermanne genooi om Hom te volg. En Hy het aan hulle gesê: Volg my, kom leer van my, want my juk is sag en My las is lig. Wie sal nie graag in ‘n Leermeester se voetspore wil loop wie se teologie sag is en sy las lig is nie?

Dan wonder ek waar die verstaan van Jesus se leringe platgeval het? Want hoekom leef ons as Christene met so ‘n swaar teologie? Elke vers uit die bybel word aangehaal om by elke jan rap se teologie aan te pas, in plaas van dat dit andersom werk. Ons oordeel mekaar links en regs tot in die helle en anderkant uit, asof ons enigsins mag het om dit te doen. En as ons die ontvangers van daardie oordeel is, dra ons onsself dood aan skuldgevoelens omdat ons oortuig word dat ons nooit goed genoeg sal wees vir die Koninkryk van God nie.

En tog het Jesus, ons Leermeester, ons nooit enige van hierdie dinge geleer nie ….

Ek wonder wanneer ons gaan besef dat, wanneer die wêreld ons oorweldig, hoef ons net ons skoene uit te trek en in die voetspore van ons eie Rabbi te volg. Dan sal ons bevry word van hierdie wêreldlas op ons skouers van sonde en skuld en dan sal ons lig en vry kan lewe. Miskien kan ons dan selfs vir ander mense ‘n plekkie in die son gun, in plaas van om die swaard nog dieper in hulle reeds verwonde harte in te druk.

Die Engelse vertaling sê dit so mooi:

Matthew 11:28-30 (The Message)
28-30 “Are you tired? Worn out? Burned out on religion? Come to me. Get away with me and you’ll recover your life. I’ll show you how to take a real rest. Walk with me and work with me—watch how I do it. Learn the unforced rhythms of grace. I won’t lay anything heavy or ill-fitting on you. Keep company with me and you’ll learn to live freely and lightly.”

… the unforced rhythms of grace …

Die ritme van genade….

Dit is my keuse: Om lig en vry te lewe.

En my wens: Mag ons ook so naby aan ons Leermeester begin loop, dat die stof van sy voetspore ons bedek.